Omanin parhaat matkakohteet

Omanin parhaat matkakohteet

Oman_Palonen_10
Wahiba Sands on komea aavikko.

Oman on maa meren ja aavikon välissä – ja yksi tämän hetken kohutuimmista matkakohteista.

Pitkään unohduksissa ollut valtio on hiljalleen avautunut turismille, ja jo pelkkä nimi, Oman, kuulostaa lupaukselta tuhannen ja yhden yön tarinoista ja aavikkoseikkailuista.

Aavikoiden lisäksi omanilaisilla on pitkä merellinen historia. Omanilaiset orjakauppiaat hallitsivat aikoinaan Intian valtamerta Sansibaria myöten, ja Tuhannen ja yhden yön tarujen merenkulkija Sinbadin kerrotaan olleen Omanista.

Kuinka hyvin Oman vastaa lupaukseen arabialaisista seikkailuista?

Maisemat ovat huikeat ympäri Omania. On kaunista hiekka-aavikkoa, rosoisen jylhää vuoristoa, komeita linnoja ja turkoosia merta.

 

Muscatin edustalla voi bongata satojen delfiinien parvia.
Muscatin edustalla voi bongata satojen delfiinien parvia.

Mutta Oman on modernimpi kuin etukäteen luulisi, vaikka se onkin pitänyt kehityksensä maltillisempana kuin ökyilevät naapurimaat. Jos etsii ”aitoja” Arabian tunnelmia, on Jordania vielä selvästi Omania eksoottisempi ja seikkailullisempi kohde.

Omanilainen kulttuuri jää helposti etäiseksi. Syynä on se, että omanilaisia kohtaa harvoin. Suurin osa kauppojen, hotellien ja ravintoloiden työntekijöistä kun on vierastyöläisiä, ja omanilaiset tuntuvat viihtyvän parhaiten ilmastoiduissa taloissaan ja autoissaan.

Tuhannen ja yhden yön tarujen merenkulkija Sinbadin kerrotaan olleen Omanista.

Mutta kun omanilaisia kohtaa, ovat he hyvin vieraanvaraisia – tosin hieman kummallisella tavalla. Tätä opasta varten Omania kiertäessämme saimme Nizwassa kutsun paikallisen hiphopista tykkäävän poliisin kotiin.

Hän tarjosi meille äitinsä kokkaamaa herkullista omanilaista ruokaa – mutta se tarjoiltiin meille keittiössä eristyksissä muusta perheestä.

No, tapansa kullakin.

Mutta älä usko pelkästään meitä, vaan käy itse katsomassa, miltä Oman näyttää. Maa näyttää juuri niin komealta kuin tämän oppaan kuvat lupaavat.

Teksti Antti Helin
Kuvat Ville Palonen

Pääkaupunki Muscatin nähtävyydet

Sulttaani Qaboosin palatsi hämmästyttää ulkonäöllään.
Sulttaani Qaboosin moskeija hämmästyttää ulkonäöllään.

Omanin pääkaupunkiin Muscatiin riittää päivä tai pari. Näkemistä on yllättävän vähän – Omanin mielenkiintoisimmat kokemukset löytyvät tien päältä.

Muscatin huikein kokemus on lähteä delfiinisafarille: delfiinejä voi nähdä meressä kerralla satoja, jopa tuhansia.

Suosittuja nähtävyyksiä ovat mahtava moskeija Sultan Qaboos Mosque ja loistelias uusi oopperatalo.

Kummallinen kuriositeetti on sulttaani Qaboosin eriskummallinen palatsi, joka näyttää kerrassaan jotenkin hyvin, no, neitimäiseltä (emme yritä vihjailla mitään, mutta sulttaani ei ole koskaan mennyt naimisiin).

Palatsia pääsee tosin katsomaan vain ulkopuolelta, porttien takaa.

Toisenlaista, maanläheistä muscatia pääsee seuraamaan Mutrahin sataman aamuisella kalatorilla. Torilla myytävien valtavien tonnikalojen äärellä ymmärtää, kuinka rikkaat vedet Omanilla on.

Mutrahissa sijaitsee myös vilkas souq eli perinteinen kauppa-alue.

Vertaa Muscatin hotelleja.

Rantaloma Omanissa

Pääkaupunki Muscatia reunustavat hiekkarannat.
Pääkaupunki Muscatia reunustavat hiekkarannat.

Omanin 1700 kilometriä pitkällä rannikolla riittää autioita hiekkarantoja. Moni saapuukin Omaniin yhdistelmämatkalle, johon kuuluu ensin seikkailuja eri puolilla maata ja lopuksi muutaman päivän rentoutuminen rantahotellissa.

Rantahotelleja on tosin oikeastaan vain Muscatin lähistöllä ja Omanin eteläosassa, muuta Omania vehreämmässä Salalahissa.

Pitkin rannikkoa pääkaupungin edustalla on suojaisissa lahdissa upeita hiekkarantoja, monet niistä täysin autioita. Muutamalla rannalla on jo palatsimainen luksushotelli, kuten Al Bustan, jonka aulaan mahtuisi lentokone.

Harva maailman pääkaupunki tarjoaa yhtä hyvät mahdollisuus rantalomailuun kuin Muscat.

 

Muscatin Shangri-La-hotellin ranta kuuluu Omanin hienoimpiin.
Muscatin Shangri-La-hotellin ranta kuuluu Omanin hienoimpiin.

Esimerkiksi Muscatin edustalla rauhallisella lahdellaan sijaitsevassa Shangri-Lassa tuntee olevansa omassa rauhassaan kaukana kaikesta, komeiden rantakallioiden suojassa, puhtaan meren äärellä – vaikka pääkaupungin nähtävyydet ovat vain reilun vartin ajomatkan päässä.

Shangri-La on kaikin puolin huikea hotelli – sillä on jopa oma rantansa, joka on varattu pesiville kilpikonnille.

Omanissa voi myös telttailla rannalla. Siihen loistava paikka on Masirah-saari, josta kerrotaan lisää alla.

Kilpikonnaranta Ras al-Jinz

Ras-al-Jinzissä näkee takuuvarmasti kilpikonnia munimassa.
Ras al-Jinzissä näkee takuuvarmasti kilpikonnia munimassa.

Vaikka Arabiaa ajattelee helposti aavikoiden valtakuntana, on Omanin suurin ihme meren äärellä.

Omanin rannikko on maailman tärkeimpiä kilpikonnien pesimisalueita. Yksin Ras al-Jinzin rannalla käy vuosittain munimassa 30 000 merikilpikonnaa.

Vilkkaimpina öinä Ras al-Jinzin rannalla käy munimassa 100 merikilpikonnaa.

Vilkkaimmillaan kilpikonnien munimissesonki on kesä–elokuussa, jolloin rannalla käy joka yö 50–100 konnaa. Mutta konnia riittää ympäri vuoden.

Täällä näkeekin melkein takuulla muutaman konnan munimassa, saapui mihin aikaan vuodesta tahansa.

Ras al-Jinz sijaitsee 250 kilometriä Muscatista.

Wahiba Sands – niin kaunis kuin aavikko voi olla

Wahiba Sands on kaunis autiomaa.
Wahiba Sands on kaunis autiomaa.

Wahiba Sands näyttää juuri siltä miltä hiekka-aavikon olettaakin näyttävän. Hiekkadyynit ovat korkeita ja kullankeltaisia.

Aavikolla on toinen toistaan hienompia hotellileirejä, joilla turistit voivat majoittua teltoissa aavikon keskellä.

Mutta aavikosta voi nauttia omin avuinkin. Ei tarvitse kuin pysäyttää auto Wahiba Sandsin ja meren välissä kulkevan tien varteen, kävellä muutama sata metriä aavikolle ja pistää teltta pystyyn.

Komea hiekka-aavikko jatkuu meren rannasta 80 kilometriä sisämaahan.

Vertaa Wahiba Sandsin hotelleja.

Roadtrip halki Omanin

Tie vie halki aavikon.
Tie vie halki aavikon.

Yksi parhaita tapoja nauttia Omanista on vuokrata auto ja lähteä teltan kanssa seikkailemaan ympäri maata. Upeat maisemat alkavat Omanissa heti pääkaupunki Muscatin takaa.

Tiet ovat loistavassa kunnossa ja liikennettä on vähän (olemattomasti). Bensa on puoli-ilmaista. Viikossa ehtii jo nähdä paljon.

Beduiiniperinteet elävät sanomattomassa säännössä, että minne tahansa voi leiriytyä.

Erinomainen tieverkko kuvastaa sitä, kuinka nopeasti Oman on modernisoitunut. Vielä vuonna 1970 koko maassa ei ollut asvalttiteitä kuin 10 kilometriä.

Haluatko vuokrata auton Omanissa? Vertaile eri autovuokraamojen hintoja ja löydä paras tarjous!

Omanin dyynien tie

Omanissa teltan voi pystyttää mihin vaan.
Omanissa teltan voi pystyttää mihin vaan.

Tämä on Omanin upeimpia teitä – ja lähes pakollinen ajettava.

Dyynien tieksi kutsuttu tie kulkee Ras-al-Jinzistä etelään meren ja aavikon puristuksessa. Parinsadan kilometrin matkalla Al-Ashkarahista Shana’aan mahtuu huikea maisemien kirjo.

Shana’sta pääsee lossilla hienolle Masirahin erämaasaarelle.

Erämaasaari Masirah

Masirah on kaunis erämaasaari, jonne kulkee päivittäin lauttoja Shana’sta. Saarella voi telttailla ja viettää rantaelämää – ja vaikka kalastaa ateriansa.

Masirahin rannat ovat pitkiä ja autioita ja meri hedelmällinen.

Kuivalla ja kukkulaisella saarella on pituutta 60 ja leveyttä reilut 10 kilometriä. Saaresta etelään ei ole mitään, paitsi 4500 kilometrin jälkeen Mauritius.

Rannat ovat pitkiä ja autioita ja meri hedelmällinen niin kuin kaikkialla Omanin rannikolla.

Jebel Shams – Arabian korkeimmalle vuorelle

Omanin korkeimmalla vuorella.
Omanin korkeimmalla vuorella.

Omanin maisemia komeimmillaan pääsee kokemaan, kun ajaa Arabian korkeimmalle vuorelle, 3009 metriä korkealle Jebel Shamsille.

Huipulta avautuvat huikeat näkymät Whadi Ghul -kanjoniin, joka tunnetaan lempinimellä Arabian Grand Canyon.

Kanjonin reunaa kulkee kapea polku, jota kutsutaan nimellä Balcony walk. Puolentoista tunnin patikointi vie kanjonin päähän, josta löytyvät tunnelmalliset mutatiilistä rakennetun kylän rauniot.

Jebel Shamsin huipun tuntumassa voi yöpyä Jebel Shams Resortissa.

Omanin linnat

XXX linna lähellä Nizwan kaupunkia.
Bahlan linna lähellä Nizwan kaupunkia.

Omanin historia on ollut kamppailua merenkäynnillä ja kaupalla rikastuneiden kosmopoliittisten kaupunkien ja vuoristoisen sisämaan hurjien paimentolaisheimojen välillä.

Bahla-linnan jykevät muurit ja uhkaavat tornit ovat kuin keskiaikaisesta sadusta.

Kamppailuista muistuttavat Omanin 500 komeaa savilinnoitusta. Linnoista komeimpia on Bahla, joka on vuosikymmeniä kestäneiden kunnostustöiden jälkeen vihdoin avattu vierailijoille. Sen jykevät muurit ja uhkaavat tornit ovat kuin keskiaikaisesta sadusta.

Toinen hieno linnoitus on Jabrin. Linnoituksia on etenkin lähellä Nizwan kaupunkia.

Nizwan karjamarkkinat

Oman_Palonen_16
Nizwan karjamarkkinat on paras paikka nähdä perinteistä Omania.

Karjamarkkinat voivat kuulostaa kummalliselta suositukselta, mutta Nizwan karjamarkkinat ovat oikeasti yksi Omanin parhaista elämyksistä.

Ainakin se on paras paikka kokea omanilaista kulttuuria, jota onkin vaikea muualla päästä näkemään.

Beduiininaiset ovat kätkeneet kasvonsa metallisten, terävänokkaisten naamarien taakse.

Perjantain aamurukouksen jälkeen käynnistyville karjamarkkinoille isät tuovat poikansa oppimaan vuohien ja sonnien ostamisen salat.

Meininki on ihastuttavan perinteinen ja eksoottinen, kun miehillä on päällään valkoiset kauhtanat ja vyöllään tikarit ja beduiininaiset ovat kätkeneet kasvonsa metallisten, terävänokkaisten naamarien taakse.

Vertaa Nizwan hotelleja.

Sukeltaminen Omanissa

Sukellusharrastus on vasta pääsemässä vauhtiin Omanissa, eikä sukelluskeskuksia ole kuin muutama.

Sukellusmaastojen pitäisi olla hyvät. Emme tosin päässeet niitä testaamaan käytännössä, kun yllättävän raju merenkäynti esti aikeet ja sukellusretki Daymanyat-saarille jouduttiin perumaan.

”Kolme päivää sitten näimme valashain!”

Daymanyat-saarten pitäisi olla kauniit niin pinnan päältä kuin altakin: hiekan lumenvalkeaa ja meren täynnä kalaparvia.

Harmistusta ei vähentänyt ainakaan se, että toinen käyttämämme sukelluspuodin omistajista iloitsi ennen merelle lähtöämme: ”Kolme päivää sitten näimme valashain!”

Jos olette sukeltaneet Omanissa, kertokaa meillekin, millaista se oli!

Omanin vinkit ja kokemukset

Oletko käynyt Omanissa? Kerro omat kokemuksesi Omanin-matkaltasi ja kerro omat vinkkisi ja auta muita suunnittelemaan täydellinne Omanin-loma.

OMAN

Oman on helppo ja turvallinen maa matkustaa. Lue alta parhaat vinkit, miten Omanin matka onnistuu. Matka Omaniin Omanin pääkaupunkiin Muscatiin lentää kätevästi Turkish Airlinesilla. Jos matkustaa Dubain...

Oman on maa meren ja aavikon välissä – ja yksi tämän hetken kohutuimmista matkakohteista. Pitkään unohduksissa ollut valtio on hiljalleen avautunut turismille, ja jo pelkkä...