Itä-Suomen parhaat matkakohteet – kierrä nämä kohteet villissä idässä

Patvinsuon kansallispuistossa odottaa Suomunjärvi, jonka hiekkarannat ovat vertaansa vailla kauniina kesäpäivänä. Kuva: Ville Palonen

Itä-Suomi on ilman epäilystäkään Suomen monipuolisin – ja elämyksellisin – matkakohde. Idässä on upeita hiekkarantaisia järviä ja Saimaan saaristo. On Suomen kuuluisin kansallismaisema Koli ja maamme ensimmäiset nähtävyydet Punkaharju ja Imatrankoski, joita on tultu jo kauan ihailemaan ulkomailta asti. On viihtyisä kesäkaupunki Kuopio ja Savonlinnassa Suomen upein linna.

Ja päälle tulevat vielä Pohjois-Karjalan ja Kainuun erämaat, joissa voi bongata karhuja, susia ja ahmoja. Niiden näkeminen on helpompaa ja edullisempaa kuin moni uskoisikaan – piilokojuun voi päästä vain 30 eurolla!

Itä-Suomessa on niin paljon nähtävää ja koettavaa, ettei kaikkea ehdi millään kiertää yhdellä autoreissulla. Tähän juttuun olemme koonneet omat suosikkimme Viitostien itäpuolella: etelästä Saimaalta pohjoiseen Suomussalmelle.

Matka on pitkä, mutta täynnä elämyksiä. Suosittelemme ajamaan ensin Kuutostietä pohjoiseen, ja paluumatkalla Viitostietä takaisin etelään.

Saimaan seutu – Kummakivi, Punkaharju ja Kolovesi

Ensimmäinen kohde on Imatrankoski, jonne ajetaan Kuutostietä Lappeenrannan kautta. Lappeenrannassa kannattaa haukata vedyt tai atomit satamassa. Kaupungissa riittää nähtävää sen verran, että siellä voi viettää yhden yönkin. Hyvä majapaikka on Scandic Patrialla, jonka sijainti on erinomainen sataman ja Lappeenrannan linnoituksen vieressä vehreän puiston laidalla.

Imatrankoski pitää nähdä alkuillasta, kun sen padot avataan ja Vuoksi kohisee mahtavana koskena. Sen hurmosta katsellessa on helppo ymmärtää, miksi Imatrankoski oli ennen patoamistaan Suomen ensimmäisiä matkailunähtävyyksiä. Lähistön legendaarisin yöpaikka on tietysti Imatran Valtionhotelli.

Kummakivi on Suomen komein siirtolohkare. Kuva: Ville Palonen

Tässä välissä voi poiketa Kuutostieltä ja käydä leijonistaan tunnetulla Ruokolahdella ihmettelemässä Kummakiveä, Suomen hienointa siirtolohkaretta. Se todellakin näyttää pysyvän paikoillaan pelkällä tuurilla.

Kummakiven luona voi valita, kumpaa kautta ajaa Savonlinnaan: palaamalla Kuutostielle vai Puumalan ja Sulkavan kautta. Jälkimmäisen reitin varrelle osuu Sulkavan linnavuori, joka on maisemiltaan Suomen hienoin muinaislinna. 

Mainio yöpymispaikka tämän reitin varrella löytyy Puumalasta: Sahanlahti Resort tunnetaan komeasta terassistaan sekä Rantamakasiinin erinomaisista pitsoista.

Parikkalan Patsaspuisto on yksi Suomen upeimmista ITE-taiteen teoksista. Kuva: Ville Palonen

Jos palaat Kuutostielle, Imatran pohjoispuolella vastaan tulee erinomainen tunnin mittaisen tauon paikka: Parikkalan Patsaspuisto on Suomen kaiketi tunnetuin ITE-taideteos. Jo edesmennyt taiteilija Veijo Rönkkönen on veistänyt betonista satoja toinen toistaan erikoisempia hahmoja, joista moni on taipunut erikoisiin jooga-asentoihin.

Punkaharju. Kuva: Ville Palonen

Parikkalasta pohjoiseen odottaa Imatrankoskeen verrattava perinteinen matkailuihme, Punkaharju. Suomen kuuluisin harju on kauneudeltaan maineensa veroinen, ja sen ympäristössä voi myös ihastella Suomen korkeimpia puita.

Punkaharjun ja Savonlinnan lähellä hieno nähtävyys on maailman suurin puukirkko. Pienen kylän keskeltä nouseva Kerimäen kirkko on niin suuri, että oikein ällistyttää. 

Kerimäeltä voi poiketa katsomaan Lönnrotin petäjää, jonka alla Lönnrot istuskeli ja keräsi talteen paikallisen runonlaulajan värssyjä Kalevalaan. Lähellä on myös vaikuttava uhrikivi.

Nyt ollaankin jo aivan Savonlinnan lähellä, joten on hyvä tilaisuus käydä ihastelemassa Olavinlinnaa, Suomen linnoista kauneinta.

Savonlinnan pohjoispuolella odottaa Oravi, josta järjestetään veneretkiä Linnansaaren kansallispuiston vesillä eläviä saimaannorppia bongaamaan. Paras aika nähdä norppa on toukokuu. Kesällä norppasafarit järjestetään myöhään illalla, joten retken jälkeen kannattaa yöpyä modernissa Oravi Apartments -huoneistohotellissa.

Koloveden kansallispuisto on yksi Suomen parhaista melontaretken kohteista. Kuva: Ville Palonen

Linnansaaren kansallispuiston lisäksi samoilta seuduilta löytyy toinenkin kaunis saaristo. Koloveden kansallispuisto on yksi koko Suomen parhaista paikoista melontaretken kohteeksi, sillä puiston alueella ei saa ajaella moottoriveneillä laisinkaan. Kanootin vuokraaminen sopii mainiosti myös vasta-alkajalle. Kolovedellä on monta Metsähallituksen telttapaikkaa.

Komeiden luontoelämysten jälkeen on aika vaihtaa kulttuurivaihteelle ja vierailla Valamon luostarissa, jossa voi maistella munkkien valmistamaa omenalikööriä ja hiljentyä Pentti Saarikosken haudalla.

Pohjois-Karjala – Koli, Bomba ja Ruunaa

Valamon luostarista ajaa vain puolessatoista tunnissa Kolille – ellei sitten pysähdy Joensuun Pizzeria Roihussa herkuttelemassa Suomen parhailla pizzoilla.

Toki Joensuu on hyvä pysähdyspaikka myös monipuolisen hotellitarjonnan ansiosta. Keskustan parhaita majapaikkoja ovat tyylikäs huoneistohotelli Lietsu ja tasokas Vaakuna. Edullisempaa majoitusta tarjoaa torin laidalla sijaitseva simppeli ja siisti GreenStar Hotel.

paratiisireportteri
Ukko-Kolin huipulta on upea näkymä. Kuva: Ville Palonen

Kolin kansallispuistossa odottaa maamme kuuluisin maisema, joka innoitti Suomen kultakauden taiteilijoita etsimään kansamme sielua. Hienot ne maisemat ovatkin, samoin aivan Ukko-Kolin vieressä sijaitseva kylpylähotelli Break Sokos Hotel Koli.

Vaikka suurin osa matkailijoista haluaakin nähdä Kolin, kannattaa sen jälkeen palata takaisin etelään päin, jotta pääsee Pielinen-järven itäpuolelle. Siellä nimittäin odottavat todelliset Pohjois-Karjalan ihmeet.

Parppeinvaaran runokylässä pääsee kuuntelemaan kanteleen soittoa. Kuva: Ville Palonen

Joensuun itäpuolella on Ilomantsi, jossa voi ihmetellä Suomen itäisintä pistettä sekä tutustua Parppeinvaaran runokylään ja vierailla hienosti entisöidyllä Öykkösenvaaran taistelualueella. Ilomantsista löytyy myös marjaviinejä valmistava Hermannin Viinitila.

Ahma on ujo suurpeto, jonka voi bongata piilokojusta käsin. Kuva: Ville Palonen

Kauniita hiekkarantoja löytyy Koitereelta sekä paljon pienemmältä Suomunjärveltä, joka kuuluu Patvinsuon kansallispuistoon. Jos luontoihmeet ovat lähellä sydäntä, kannattaa viettää yö Erä-Eeron piilokojussa – tämä on maailman paras paikka bongata ahma!

Paaterin kirkko on taideteos, joka toimii myös oikeana kirkkona. Kuva: Ville Palonen

Kulttuurinähtävyys Lieksan eteläpuolella on Paaterin kirkko, jonka taiteilija Eva Ryynänen rakensi mahtavan kokoisista hirsistä todelliseksi luonnon temppeliksi.

Ruunaan retkeilyalue Lieksan itäpuolella on upean erämainen patikointi- ja kalastus- ja melontakohde. Kuva: Ville Palonen

Ruunaan retkeilyalue Lieksan itäpuolella, aivan rajan tuntumassa, tunnetaan kohisevista koskistaan. Koskenlaskuretkien lisäksi Ruunaalla voi kalastaa ja patikoida jokea seurailevia polkuja pitkin.

Bomban talo on suosittu ravintola. Kuva: Ville Palonen

Pielisen pohjoiskärjessä odottaa Nurmes, jonka kuuluisin nähtävyys on Bomban talo. Break Sokos Hotel Bomba on ihanan kylpylänsä ansiosta suositeltava majapaikka, mutta jos karjalainen ruoka kiinnostaa, kannattaa suunnata Nurmeksen pohjoispuolelle Valtimoon.

Puukarin Pysäkki on majatalo, jonka emäntä tekee tinkimättömällä asenteella huippulaatuista karjalaista ruokaa. Puukarin Pysäkistä löytyy muutama tunnelmallinen huone, joten kannattaa jäädä yöksi – tai poikkea ainakin lounaalle!

Kainuu – Lentua, Raatteentie ja Hossa

Kuhmoon saapuessa aletaan olla jo aika korvessa – ja hyvä niin! Kuhmossa onkin mukava viettää vaikka useampikin päivä Lentualla meloen, kalastaen ja suurpetoja katsellen. Netistä löytyy kaikenlaisia operaattoreita, ja usko tai älä – halvimmillaan me olemme maksaneet yöstä karhukopissa vaivaiset 30 euroa!

Kuhmon majapaikoista mielenkiintoisin on Luontokeskus Petolan vieressä Lammasjärven rannalla sijaitseva Hotelli Kalevala, jonka vaikuttavaa ulkoasua on inspiroinut kansalliseepoksemme. Hotellin edustalla on hiekkaranta.

Talvisodan muistomerkki Raatteentiellä Suomussalmella. Kuva: Ville Palonen

Matka Kuhmosta Suomussalmelle sujuu pikkuteitä pitkin, kunnes vastaan tulee erityisen nimekäs sivutie: Raatteentie oli talvisodan legendaaristen mottitaisteluiden paikka. Nykyään sodan kauheuksia voi hiljentyä miettimään Talvisodan Monumentin luo.

Hiljainen kansa -taideteos on yksi Viitostien komeimmista nähtävyyksistä. Vieressä on Niittykahvila, josta saa muurinpohjalettuja. Kuva: Ville Palonen

Suomussalmelta löytyy toinenkin paikka, joka vetää hiljaiseksi: kaupungin pohjoispuolella Viitostien varrella oleva Hiljainen Kansa on yksi Suomen upeimmista ympäristötaideteoksista.

Suomussalmen keskustassa pääsee yöpymään ja kylpemään kylpylähotelli Kiannon kuohuissa.

Karhuja voi katsella Martinselkosen Eräkeskuksessa Suomussalmella. Kuva: Ville Palonen

Suomussalmen seuduilta löytyy myös kaksi lyömätöntä luontokohdetta. Martinselkosen Eräkeskus on Suomen varmin paikka nähdä karhuja; yhden illan aikana niitä näkee lähietäisyydeltä jopa 20 kappaletta!

Hossa Julma-Ölkky
Julma-Ölkyn kanjonijärvellä voi patikoida tai meloa. Kuva: Ville Palonen

Hossan kansallispuisto taas tunnetaan upeista patikointipoluistaan, kalliomaalauksistaan ja komeasta Julma-Ölkyn rotkojärvestä. Monipuolinen majapaikka Hossan kansallispuiston kupeessa on Hossan Lomakeskus.

Hossasta ei ole enää kuin puolentoista tunnin ajomatka Kuusamoon, jossa odottavat Ruka ja Karhunkierros. Jos et ole niitä vielä kokenut, ne kannattaa ehdottomasti ottaa mukaan tähän eeppiseen Itä-Suomen kierrokseen.

Jos Kuusamo on jo tuttu paikka, on aika kääntyä takaisin. Paluumatka Hossasta Etelä-Suomeen kannattaa päristellä Viitostietä pitkin – senkin varrella on monenlaista nähtävää ja koettavaa!

Lue lisää: Viitostien parhaat nähtävyydet ja taukopaikat

 

Varaa hotelli tai huoneisto yhteistyökumppanimme kautta. Voit varata myös mökin Suomesta. Me saamme pienen provision, mutta sinä et maksa penniäkään ylimääräistä. Kiitos, että tuet Kerran elämässä -sivuston toimintaa!